about || nosotrxs

TEATRO POPULAR EN EL CARIBE Y SU DIASPORA

POPULAR THEATER IN THE CARIBBEAN AND ITS DIASPORA

CANALES ABIERTOS es una comunidad diversa de aprendizaje global multilingüe de artistas, productores, académicos, estudiantes y aficionados del teatro popular caribeño con centros en Nueva Orleans, Santiago de Cuba, entre otros lugares. Nuestra misión es comprender, apoyar y celebrar las contribuciones, habilidades y talentos de los demás como creadores, trabajadores culturales y humanos; y a través del apoyo mutuo, avanzar hacia el día en que realmente haya canales abiertos entre todos nosotros.

Nos une un deseo vital de participar en los flujos y transformaciones del teatro popular y de conjunto tanto dentro del Caribe como desde la región hacia el resto del mundo. Como comunidad de aprendizaje, desarrollamos nuestra capacidad al hacer transparentes nuestros métodos para generar conocimiento tanto interna como externamente a través de publicaciones, eventos y plataformas públicos .

OPEN CHANNELS is a diverse and multilingual global learning community artists, producers, scholars, students and enthusiasts interested in popular theater from the Caribbean with hubs in New Orleans, Santiago de Cuba and elsewhere. Our mission is to understand, support, and celebrate one another’s contributions, skills and talents as creators, cultural workers and humans; and through this mutual aid, move towards the day when there will truly be open channels between all of us.

We are unified by a lifelong desire to participate in the flows and transformations of popular and ensemble theater both within the Caribbean, and from the region to the rest of the world. As a learning community, we build our capacity by making transparent our approaches to creating knowledge both internally and externally through publications, public events and platforms.

En enero de 2019, Mat Schwarzman y su esposa, Mimi Zarsky, viajaron con el Colectivo Artístico CubaNOLA, fundado y dirigido por Ariana Hall desde Nueva Orleans, Louisiana, a Santiago de Cuba y La Habana, para acompañar al gran baterista de jazz Herlin Riley en su primer viaje a Cuba para investigar los fundamentos de la música y la cultura cubana. Por supuesto, se comenzó este viaje en Santiago, que es como si fuera la “Nueva Orleans” de la isla con tantos géneros musicales importantes que provienen de esta región. La última excursión cultural en Santiago de Cuba–camino al aeropuerto para volar a La Habana–fue una visita fortuita con el Grupo Estudio Teatral Macubá.

Mat es teatrista, director y educador, y quedó fascinado de inmediato con el trabajo teatral y el compromiso con lo popular de Macubá y su fundadora Fátima Patterson. Se mantuvieron en contacto y en el verano de 2019 él le propuso a Fátima, a Ariana Hall y a su colaborador creativo desde hace mucho tiempo, Tomás Montoya, Director de Casa X Cuba, que se unieran para producir un encuentro de teatro transmitido virtualmente en vivo para julio de 2020 dentro del Taller de Teatro Popular: Rumbos de Teatro Caribeño organizado y patrocinado por Fátima y Macubá, producido anualmente como parte del Festival del Caribe en Santiago a principios de julio. Mientras Mat refinaba aún más la idea, contactó a HowlRound Theatre Commons en Boston, Massachusetts para ser los facilitadores técnicos de la transmisión en vivo. La idea original era que un grupo central de 2‐4 personas viajaría a Santiago de Cuba para el taller de teatro y produciría la transmisión desde allí. Mat luchó durante muchos meses para que todos nos comprometiéramos plenamente con esta idea. Tomás contactó a Bhagavan de la Rosa y Aramis Fonseca en Santiago para ayudar con la producción. Para febrero de 2020 estábamos haciendo algunas pruebas tecnicas y avanzando lentamente.

Luego, en marzo de 2020, Covid‐19 cambió nuestra realidad global. Esta idea genial de una transmisión en vivo de repente se volvió una oportunidad única para Fátima, Macubá y el Colectivo Artístico CubaNOLA para crear arte significativo en este nuevo mundo desorientador. Ahora se dedicaron a amplificar la visión original de Mat para unir artistas, professores y afficionados del teatro popular caribeño y su diaspora para colectivamente organizar un evento virtual de 3 horas. Tomás trajo a Carolina Caballero de la Universidad de Tulane. Fátima invitó a los primeros asesores cubanos, Vivian Martínez Tabares, Consuelo Patterson Duany, Margarita Borges y Fiorella Franco. Mat invitó a los primeros asesores estadounidenses, Linda Parris‐Bailey, Arnaldo López, Rosie Gordon‐Wallace y Karen Allen Baxter. Grace Graugnard, Carolina Hernández y Broderick Webb se unieron al equipo de producción basado en Nueva Orleans. Y así nació Canales Abiertos, pero fue sólo el comienzo.

In January 2020 Mat Schwarzman and his wife, Mimi Zarsky, traveled with the CubaNOLA Arts Collective, founded and directed by Ariana Hall out of New Orleans, Lousiana, to Santiago de Cuba and Havana, to accompany the great jazz drummer Herlin Riley on his first trip to Cuba to research the foundations of Cuban music and culture. Of course, this journey began in Santiago, which can be considered the “New Orleans” of the island with so many important musical genres originating from this region. The very last cultural outing in Santiago–on the way to the airport to fly to Havana–was a serendipitous visit with Grupo Estudio Tetral Macubá.

As a popular theater artist and educator, Mat Schwarzman was immediately fascinated with Macubá’s mission, work and its founder Fátima Patterson. They stayed in touch, and in the summer of 2019, Mat proposed to Fátima, Ariana and her long time creative collaborator Tomás Montoya, Director of Casa X Cuba, that they join forces to produce a live stream theater panel for July 2020 that would coincide with the annual Taller de Teatro Popular: Rumbos del Teatro Caribeño, a popular theater workshop that Fátima and Macubá produce as part of Santiago’s Festival del Caribe helo in early July. As Mat further refined the idea, he reached out to HowlRound Theatre Commons in Boston, Massachusetts, to be the technical facilitators for the event. The original idea in 2019 was that a core group of 2‐4 people would travel to Santiago de Cuba for Macuba’s theater workshop and participate in and produce the live stream from there. Mat struggled for many months to get all of us to fully commit to this idea. Tomás reached out to Bhagavan de la Rosa and Aramis Fonseca in Santiago to help with production. By February 2020, we were doing some technology tests and slowly moving forward.

Then in March, Covid‐19 changed our global reality. This intriguing live stream idea was suddenly a beacon of hope for Fátima, Macubá, and the CubaNOLA Arts Collective to do meaningful work despite this disorienting new landscape. The group now dedicated their time to amplifying Mat’s original vision which had now evolved to a much larger 3 hours virtual event organized by theater artists, scholars, and enthusiasts from all over the Caribbean and its diaspora. Tomás brought in Carolina Caballero from Tulane University. Fátima recruited the first round of Cuban project advisors, Vivian Martínez Tabares, Consuelo Patterson Duany, Margarita Borges, and Fiorella Franco. Mat recruited the first round of U.S. advisors, including Linda Parris‐Bailey, Arnaldo López, Rosie Gordon‐Wallace, and Karen Allen Baxter. Grace Graugnard, Carolina Hernández, and Broderick Webb joined the production team based in New Orleans. And that’s how Open Channels came to be, but it was only the beginning.